Жившие на краю света в Йотунхейме

Всем нам известны динозавры. Их маленькие резиновые изображения забавляли нас в детстве, а их слегка модернизированный брат Годзила утешал нас своим ревом и огненным дыханием на экранах телевизоров. В чем же секрет популярности этих ужасных ящеров, которые не сходят со страниц книг и экранов телевизоров сегодня и скорее всего не покинут нас и завтра. Наверное все со мной согласятся, что главной причиной популярности динозавров являются их размеры. Или заинтересовали бы нас динозавры размером с нашу ящерицу? Наверное, такой палеонтологический бренд не получил бы должной популярности.

Годзила

Еще в давние времена, до зарождения палеонтологии, люди по всему миру находили гигантские кости. Возможно, именно такие находки дали толчок для зарождения легенд о мифических драконах и великанах, живших на краю света, в Йотунхеме, как это видели скандинавские викинги. Правда, не все использовали свои находки, как фундаменты легенд и мифов. Наши коллеги по планете — китайцы использовали кости динозавров, как медицинские препараты. Кое-как собирать кости в кучу люди догадались уже в XIX в. Попытки предпринимались и ранее, но они не были слишком удачными. Например Гедеон Мантель думал, что найденная им кость была углом на носу игуанодонта. По его представлениям был даже создан макет. Но оказалось, что рог игуанодонта был только украшением среднего пальца передней лапы. Сейчас этот макет может только утешить посетителей в саду лондонского Кристалл Палас. К сожалению даже сегодня ведутся дебаты между учеными на счет вида даже довольно известных науке динозавров. Даже цвет их кожи остается для нас загадкой. О цвете кожи можно выдвигать суждения только учитывая внешний вид современных рептилий. На счет того, где проводили свою жизнь такие гиганты, как, например, брахиозавр и апатозавр точно что-то сказать трудно. Ранее ученые считали, что большой вес подобных гигантов, который часто достигал более 100 тонн не позволял им долго находиться на суше. А большую часть времени такие динозаврики проводили в воде, оставляя свои головы на поверхности благодаря длинными шеями. Но, к сожалению, даже на десятиметровой глубине их дыхание было бы затруднено из-за большого давления воды на легкие. На Земле кроме самих динозавров существовали еще и различные рептилии. Динозавры от рептилий отличались в первую очередь средой обитания. Все динозавры были исключительно наземными животными и передвигались на прямых ногах, что и отличало их от всех других рептилий. В воде жили только такие водные рептилии как плезиозавры, ихтиозавры или эласмозавры и к динозаврам они не принадлежали. Тоже касается и птеранодона, который принадлежал к группе птерозавров. Всех известных динозавров ученые разделяют на следующие категории: Терапод — были хищниками и внешне напоминали таких динозавров как Тиранозавр. Зауроподы — гигантские травоядные динозавры вроде диплодока или брахиозавра. Орнитоподы — были также травоядными, но меньших размеров вроде игуанодонта или утконосых динозавров. Цератопсы — четвероногие динозавры с большими костными пластинами с грузовик. Пахицелозавры — группа динозавров с очень массивным черепом, лучше всего изучены на примере Пахицефозавра. Появились и исчезли динозавры в пределах Мезозойской эры. Но грустить по этому поводу не приходится — период в 150 млн. лет коротким назвать язык не поворачивается. О причине вымирания этих милых животных судить трудно. Самой достоверной, в наше время, считается теория падения крупного метеорита. Возможно действительно 65 млн. лет назад в районе современной Мексики упал метеорит, который в значительной мере повлиял на тогдашний климат. А что, если нет? Думаю со временем появятся новые гипотезы. Вымирание динозавров не было внезапным, как нам это может показаться после просмотра таких кассовых фильмов как Армагеддон, или других — менее оптимистичных. Исчезновение динозавров было делом нескольких миллионов лет. Во многом покинуть наш мир помогли динозаврам более эволюционно близки людям млекопитающие. В числе последних динозавров можно вспомнить тираннозавров и трицератопсов. Для людей все же было большим счастьем исчезновения динозавров. Кто же знает как бы сложилась наша история рядом с такими гигантами и была бы она вообще.